Melanzane e pomodori al forno con crema di campagna – il profumo dell’estate

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Con l’arrivo del caldo torrido il desiderio di piatti leggeri aumenta. Le verdure che l’estate ci offre, poi, ci consentono di fare della grandi e golose abbuffate in maniera del tutto leggera e senza sensi di colpa.

Quella di oggi è una ricetta davvero semplice, contadina. Ma nella sua semplicità è ricca di sapore e di profumo: melanzane e pomodori al forno con salsa rustica di verdure e mandorle a lamelle. Un piatto vegano – se mangiato da solo – che può essere riccamente accompagnato da una fresca mozzarella per chi è semplicemente vegetariano, oppure una bistecchina di petto di pollo per chi mangia di tutto un po’.

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Pizza al piatto – ispirazione napoletana

Pizza al piatto

Data la mia ormai ben nota passione per i lievitati in tutte le salse, quando Antonietta Golino del blog La trappola golosa – meritatissima vincitrice dell’ultima sfida sulla Cheesecake – ha scelto sua maestà la pizza come tema dell’MTChallenge di giugno non ho potuto che essere felicissima.

Per la gara ho optato per la pizza tonda al piatto con il metodo della doppia cottura fornello + forno che pratico ormai da tempo e di cui avevo già parlato qui. Inutile dire che sono comunque attrezzatissima sul tema e che ho sia pietra refrattaria – su cui solitamente cuocio pane e pizza infornando con la pala – sia fornetto G3 ferrari il quale, oltre la base di refrattaria, raggiunge i 400° di temperatura simulando in maniera plausibile la cottura in forno a legna.

Ma per mero divertimento e spirito di gara in stile MTC ho voluto seguire un processo semplice, riproducibile da chiunque a casa, accompagnando il tutto – data la profonda ispirazione che si era scatenata – con due video: un tutorial più “tecnico” sulla lavorazione dell’impasto ed una videoricetta che non si limitasse ad indicare dosi e passaggi, ma che piuttosto comunicasse un’atmosfera: la gioia di recuperare il tempo per cucinare lentamente; il valore di poter scegliere ingredienti di qualità per preparare con amore e cura qualcosa di buono per chi si ama; la felicità che scaturisce dalla condivisione di un buon pasto.

Perchè, in maniera coerente al leitmotiv di questo blog, non mi interessa indicare soluzioni pratiche per la preparazione di una cena in pochi minuti partendo da basi pronte; ma provo ogni volta a comunicare l’intenso piacere che si nasconde nel cibo fin dal momento della scelta degli ingredienti.

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Mezzi paccheri con datterino giallo confit, acciughe, caciocavallo podolico e mollica croccante – Qualità lucana

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Quando si conosce un nuovo prodotto di grande qualità, frutto dello studio, della competenza e della passione di un giovanissimo imprenditore, come si fa a non sostenerlo? Se poi ci mettiamo che il prodotto in questione è 100% lucano, come il suo artefice, la gioia di parlarne per me raddoppia. Perciò vi presento Pasta Caterina.

Molti sanno che questo non è un blog dedito alle sponsorizzazioni e che mi piace parlare soltanto dei prodotti in linea con il mio pensiero e la mia “etica in cucina“. Pasta Caterina lo è. Parlo di un pastificio artigianale con sede in Basilicata che adopera grano locale – quello di Genzano della Lucania – ed un metodo di produzione appreso nei pastifici  di Gragnano. Il risultato è una pasta ruvida, in grado di tenere bene la cottura, ma anche di assorbire profondamente il condimento, caratteristica che le consente di essere utilizzata con risultati eccellenti anche per la risottatura.

Con dei buonissimi mezzi paccheri Pasta Caterina ho preparato un primo semplice, davvero saporito, in cui ho impiegato un altro prodotto lucano d’eccellenza, un caciocavallo podolico stagionato in grotta, che con il suo sapore deciso, esaltato ulteriormente dall’utilizzo di qualche acciuga nel soffritto iniziale, si è sposato magnificamente con la dolcezza dei pomodorini confit e la freschezza dello zeste di limone unito a qualche fogliolina di menta.

Un piatto colorato, facile nell’esecuzione, che si completa con una manciata di mollica croccante di pane di grano duro, finitura liberamente ispirata dalla tradizione lucana.

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Cono gelato allo yogurt variegato all’amarena – aspettando l’estate

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Appena arriva il caldo cosa c’è di più buono e rinfrescante di un bel gelato? Di fronte a temperature torride io lo mangio anche in sostituzione di un pasto 🙂

Quando si parla di gelato fatto in casa si hanno sempre molte remore: non tutti hanno la gelatiera ed il risultato – spesso più somigliante alla consistenza di un ghiacciolo – è molte volte deludente.

In riferimento alla ricetta di oggi vi dico che: non si usa la gelatiera; dare la forma al cono è una cosa semplicissima; la base cremosa è con yogurt e panna fresca, SENZA uova; e.. cos’altro aggiungere?!? Ah sì! Che è buonissimo!

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Japanese Cheesecake – soffice e scioglievole

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Se penso ad una parola che possa descrivere questo dolce mi viene in mente “nuvola“. Oppure “zucchero filato”, perchè quando la mordo la sento scioglievole e soffice allo stesso modo! Sto parlando della Japanese Cheesecake (o Cotton Cheesecake) una torta con pochi ingredienti ed un metodo di preparazione particolare che a differenza della N.Y. Cheesecake si presenta più leggera – sia in termini di calorie che di consistenza – e meno stucchevole.

Su web impazzano infinite versioni di questo dolce a base di formaggio. Io sono partita da quella di Martina e l’ho adattata alle mie esigenze con piccole modifiche, ma sostanzialmente è la stessa ricetta. Con la frutta fresca ho trovato questa torta meravigliosa. Provatela e mi direte!

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New York Cheesecake – con amarene, cioccolato e profumo di amaretti

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Era un’infinità di tempo che avevo intenzione di preparare la New York Cheesecake. Di torte al formaggio fredde, infatti, ne ho fatte sempre molte, sia dolci che salate. Ma ancora non avevo avuto l’occasione di cimentarmi con la golosissima versione cotta al forno, comunque nella mia lista delle cose da fare.

E come sempre accade in questi casi è arrivato l’MTChallenge in mio soccorso, con la divertentissima sfida del mese proprio sul tema della cheesecake promossa dai vincitori di aprile – Fabio ed Anna Luisa del blog Assaggi di Viaggio – che con i loro biscotti acqua&menta hanno strameritato la vetta del podio.

Nonostante le solite corse ed il poco tempo ho colto la palla al balzo ed ho preparato questo dolce che definirei letteralmente lussurioso… non potete dovete perderlo!

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Cornetti alla crema – Il cornetto all’italiana del Maestro Leonardo Di Carlo

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Il cornetto all’italiana, più aromatico e brioscioso – per la presenza delle uova nell’impasto – rispetto al classico croissant  mi rimanda immediatamente alle abitudini del nostro paese, alle lente colazioni al bar fatte di chiacchiere con i colleghi, e ad un ricco ripieno che credo ci rappresenti molto: la crema pasticcera.

Nel titolo del post, la citazione all’omonimo film “cornetti alla crema“, commedia all’italiana degli anni ’80 con Lino Banfi ed Edwige Fenech, non è casuale. So che “non fa figo” ma sono una fanatica di questo genere: i film cult anni ’80 che nella loro genuinità e semplicità linguistica hanno rappresentato concretamente gli italiani con i loro pensieri ed abitudini. In questi film tutt’ora io vedo tanto dei nostri limiti e del nostro modo di essere… motivo per cui mi fanno sempre ridere fino alle lacrime.

In realtà ho farcito questi cornetti – realizzati con la meravigliosa ricetta del Maestro Leonardo Di Carlo presa dal blog Cookingplanner della bravissima Maria Grazia – anche con della confettura di pesche e con del cioccolato gianduia… ma quelli alla crema… che ve lo dico a fare? 😀

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Gyoza ai ceci e profumi mediterranei – ravioli giapponesi a modo mio

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La ricetta di oggi è un piatto d’ispirazione orientale, nello specifico giapponese: i gyoza, ovvero ravioli – a loro volta derivanti dagli Jiaozi cinesi – generalmente cotti in padella con il metodo della brasatura.

I gyoza hanno tradizionalmente un ripieno a base di carne di maiale e verdure esaltato da condimenti quali olio di sesamo, zenzero, sake e salsa di soia che rimandano immediatamente al mondo della cucina orientale.

In occasione del contest Chef per un giorno con Olio Clara ho voluto preparare questo piatto impiegando pochi ingredienti che richiamassero il nostro territorio ricercando un ripieno diverso da quello tradizionale che fosse al contempo profumato e delicato per essere accompagnato da un olio extravergine d’oliva importante come quello Clara – biologico marchigiano – dal gusto marcatamente italiano, molto aromatico e leggermente piccante sul finale.

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Biscotti chicco di caffè – con frolla senza uova

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Finalmente riprendo il mio amato MTC. Negli ultimi due mesi non sono riuscita a partecipare… e non si può capire il senso di rabbia che provavo ogni volta a non vivermi in pieno tutte le emozioni della sfida del mese!

Anche per aprile ho rischiato di non esserci… ma poi ce l’ho fatta! Con una ricetta semplice, molto profumata, che prende posto tra le numerose e fantasiose proposte che ho visto arrivare sul tema dei biscotti scelto dai vincitori del mese di marzo Dani & Juri del blog Acqua e Menta; un vero e proprio mondo fatto di frolle tradizionali, montate e sablè tutto da esplorare!

La ricetta di oggi è quella dei biscotti chicco di caffè a base di frolla al caffè espresso senza uova. Friabilissimi.

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Raviolone con asparagi, tuorlo liquido e Tartufino; filetto di maiale al pepe verde con salsa al formaggio Blu Mugello

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Chi mi segue conosce già “la mia filosofia in cucina“. Per me il cibo è condivisione, godimento, fin dal momento della preparazione. Cosa c’è di più bello di toccare, annusare, assaggiare gli ingredienti; di sceglierli, combinarli attraverso una ricetta da preparare con lentezza e amore?

Preferisco sempre prodotti di stagione. Amo riscoprirli di mese in mese attraverso il cambiamento delle temperature; materie prime freschissime con cui preparare pasta fatta in casa, primi piatti espressi, secondi di carne e di pesce fatti sul momento nel rispetto della loro natura, consistenza e sapore. Perchè visto così il tempo in cucina si trasforma e diviene – da mera preparazione – pura poesia. Perchè dentro ogni prodotto c’è una lunga storia che racconta il territorio e la tradizione; ma anche l’impegno e la cura delle persone che lo hanno coltivato e preparato. E non immaginate quanto mi piaccia “ascoltare” tutto ciò lasciandomi guidare dai profumi, dai colori e dai sapori.

Oggi per voi due ricette e non una soltanto. Due piatti dal gusto intenso: Raviolone di sfoglia aromatizzata al limone con tuorlo fondente, asparagi e formaggio al tartufo (Tartufino); filetto di maiale al pepe verde con cipollotti di Tropea in agrodolce e salsa al formaggio Blu Mugello. Un menu completo da preparare ed assaporare lentamente.

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